alexander_panin: (t-shirt photo)


Старенький уже Джо, концерты даёт только по случаю и в нашей заливной области, несколько в год. В любимом Фрейте с трибьютом Вуди Гатри, два сета с перерывом. Собственно, те же песни и разговоры, что на имеющемся диске. Снова, конечно, кажется, что разговоры затянуты, но песни очень даже радуют! This Land Is Your Land, Do Re Mi, Pastures of Plenty, Roll On Columbia, Vigilante Man, Tom Joad. Любимейшие вещи! Макдональд играет на шести- и двенадцатиструнке, иногда дует в губную гармошку, его вокал, конечно, уже не такой выразительный, как раньше, но по-прежнему весьма хорош. Рад, что довелось увидеть замечательного музыканта, особенно поскольку практически всё им записанное слышал ранее, и надеюсь, что эта встреча будет не последней.
alexander_panin: (my photo)
tribute-to-florence

Последняя на данный момент работа Кантри Джо, тридцатипятиминутная программа-посвящение Флоренс Найтингейл. Девять песен и десять разговорно-повествовательных фрагментов о жизни сестры милосердия. Классные Lady with the Lamp и Thank the Nurse перепеваются в очередной раз, но в промежутке между ними располагается несколько весьма симпатичных новых композиций. Диск выпущен самим Джо, небольшим болваночным тиражом с совершенно примитивной, распечатанной на принтере обложкой. Жаль, такая музыка заслуживает более завидной участи, ведь по-прежнему неплохо звучит в акустическом варианте Макдональд-рассказчик. Есть ещё что молвить ему, пусть и не так выразительно, как получалось ранее, но тем не менее.

alexander_panin: (my photo)
tfbcover

Если не брать в расчёт сомнительного качества коллаборации, это первый после www.countryjoe.com полноценный студийный альбом Кантри Джо, а ведь с тех пор прошло целых двенадцать лет. С новым материалом в третьем тысячелетии у Макдональда явные проблемы, и на двух дисках Time Flies By он в основном исполняет старые вещи, соло и сотоварищи. Здесь фолк-номера и инструменталы, протестные и антивоенные песни, композиции с джаг-бэндом, рок-темы и приколы, в общем, то, что всю жизнь любил играть Кантри Джо. Акустика соло, понятное дело, душевна, но и вещи с другими музыкантами симпатичны, их звучание весьма богато интересными деталями, преображающими старые известные песни. В целом позитивно оцениваю этот альбом, несмотря на небольшое количество нового материала. Его хочется переслушивать, и это главное. Первый диск чаще, второй вышел послабее, пожалуй.

alexander_panin: (my photo)
A+Tribute+To+Woody+Guthrie

Программа песен Вуди Гатри, часто игравшаяся на концертах Кантри Джо первой декады нового тысячелетия. Двойной диск, выпущенный в 2008-м, содержит запись одного такого выступления 12 мая 2007 года в Сан-Франциско. Макдональду явно нравится играть все эти вещи ещё с шестидесятых, вспомним хотя бы его хорошую пластинку Thinking of Woody Guthrie. На концерте он исполняет отличную подборку песен Гатри под акустическую гитару и губную гармошку, разбавляя музыку длительными монологами. Вот такой перформанс, разговоров слишком много, конечно, даже какие-то письма зачитываются, Стейнбека поминают, и абсолютно нет желания прислушиваться к произносимому, а кроме этого всё хорошо. Впрочем, на концерте и монологи эти по-другому воспринимались бы, наверно. Правильно Кантри Джо сделал, что переключился на старый, проверенный материал, раз с новым перестало получаться. Ностальгический, приятный диск, но оценку за разговоры придётся существенно понизить.
alexander_panin: (my photo)
mcdonald-war-war-war-live

Продолжаем о Кантри Джо. На повестке дня альбом War War War, целиком сыгранный на концерте 7 июля 2007 года в канадской Британской Колумбии. Со времени студийной записи прошло более трёх с половиной десятков лет, но песни Кантри Джо на слова Роберта Сёрвиса по-прежнему звучат ярко и актуально. Из вступительного слова Макдональда следует, что на сборник стихов Rhymes of a Red Cross Man он наткнулся ещё в начале шестидесятых, и тогда же сочинил музыку для Jean Desprez. Ну а потом случился и весь проект War War War, а через много лет мы слушаем его концертный вариант. Живые версии песен практически так же хороши, как студийные, разве что вокал выдаёт возраст музыканта, но в акустическом контексте Кантри Джо по-прежнему убедителен, не то чтобы специфической техникой игры, но подачей и общей душевностью исполнения. Весьма приятный диск позднего Макдональда, "хорошо" с небольшой натяжкой.

alexander_panin: (wormtub)
country-joe-borderline

Двойной диск с записью сольного выступления Кантри Джо в лондонском клубе Borderline. Два солидных, интересных акустических сета, составленных из композиций разных лет. I'm a folk song singer tonight, говорит Макдональд в паузе между песнями. Конечно же, не всё, исполняемое на акустической гитаре, автоматически становится фолком, но подход безусловно радует, и я продолжаю считать, что именно в таком формате музыкант Кантри Джо интереснее всего. К слову, весьма хорошо воспринимаются и старые песни Country Joe and the Fish, сыгранные на концерте. Несколько раздражает общение с публикой, зал маленький, весь народ рядом, плюс есть небольшие претензии к звучанию, какое-то оно жестковатое, но в целом мне этот диск понравился. Второй сет, пожалуй, будет поэффектнее, но так ведь и должно быть. Почти "хорошо".

alexander_panin: (wormtub)
natural-imperfections

Судя по последним работам Макдональда, имеется у него коробка с идеями для акустической гитары, которую он периодически перетряхивает, вытаскивает тот или иной инструментал и по-новому его записывает. На этот раз Кантри Джо достал из неё ряд вещей, уже использованных на альбомах www.countryjoe.com и Crossing Borders, Tranquility с диска Superstitious Blues и даже Section 43 и Colors for Susan времён ещё Country Joe and the Fish. А вот новая композиция Eleventh Step, в свою очередь, будет впоследствии перезаписана для диска Time Flies By. И все эти инструментальные вещи (только одна с вокалом), сыгранные на гитаре и губной гармошке, дополнены "звуками природы", то есть записями цикад, птичек и других зверушек, дождя, ветра и прилива. Получился этакий саундтрек живого и неживого мира, где за немузыкальные наложения отвечал некто Берни Краузе. Медитативный и атмосферный, целый час такого творчества выслушать тяжеловато, хотя гитара, особенно со слайдом, весьма приятна. Интересно, конечно, отслеживать эволюцию композиций, вот, например, был инструментал Remembrance, со стихами Майка Либлера превратившийся в Decoration Day, а теперь, независимым образом, в One Day at a Time. Эх, уж лучше бы альбом полноценных песен товарищ Макдональд напел. Удивительно, конечно, в какие области его в нулевые годы заносило.

alexander_panin: (wormtub)


Концертная запись воссоединившегося состава Country Joe and the Fish, с четырьмя из пяти оригинальных участников, без Фиша, то есть Барри Мелтона, поэтому назваться им пришлось The Original Country Joe Band. Играют, разумеется, много своих вещей из далёких шестидесятых, но есть и новая симпатичная песня с вокалом басиста Брюса Бартола, Cakewalk to Baghdad, студийную версию которой даже выпустили на сингле. Хорошо звучат старые темы, от Section 43 по-прежнему мурашки по коже. Жаль, что на диске всего две композиции сольного периода Кантри Джо, хотелось бы послушать побольше подобных песен при поддержке старых товарищей. Что ж, проект-реюнион вполне себе неплох, хотя это ощущение объясняется скорее ностальгическими соображениями.

alexander_panin: (wormtub)
crossing-borders

Альбом www.countryjoe.com выявил отсутствие свежих интересных идей в творчестве Макдональда, и нулевые годы Кантри Джо провёл, реанимируя старые, проверенные проекты и участвуя в новых, совершенно неожиданных. Сотрудничество с детройтским поэтом Майклом Либлером относится как раз ко второй категории. К сожалению, удачным этот опыт назвать нельзя. Первая вещь Breakin the Voodoo оказывается настоящей песней, как и последняя, несколько хулиганская Rock'n'Roll, переходящая в кавер Hound Dog, но в промежутке между ними декламация Либлером своих стихов довольно редко по-настоящему сочетается с аккомпанементом Макдональда. Не хватает текстам некоторой внутренней песенности, ожидаемой для сопровождения в виде простой гитары с губной гармошкой. Не помогает даже проверенный инструментал Remembrance с диска www.countryjoe.com, использованный для трека Decoration Day. Сам Кантри Джо исполнил старый номер Pat's Song, и здесь он столь же бесцветен, как и всё остальное. Жаль, другие записи Либлера доказывают, что его стихи могут звучать вполне уместно, например, в варианте с бэндом, à la Гил Скотт-Херон. Но в этот раз контекст, похоже, заведомо невыигрышный.

alexander_panin: (wormtub)
animal-tracks

Сборник тематических песен в защиту животных и окружающей среды, половина которых взята с альбома Goodbye Blues. Также здесь Coyote и Save the Whales с концертной пластинки Into the Fray и акустический вариант Power Plant Blues, вышедший на диске On My Own. Дополняют картину довольно симпатичная, посвящённая вымершему доисторическому зверью композиция Thunderbird, которая была записана воссоединившимися Country Joe and the Fish для альбома Reunion (1977), и ранее неиздававшаяся Global Affair, куда менее интересная, но неплохо завершающая сборник. Для комплетистов он, конечно.

alexander_panin: (wormtub)
Www-Countryjoe-Com

Нулевые годы Макдональд начал очередным студийным альбомом, в который включил аж двадцать песен и инструменталов, записанных в одиночку, с помощью акустической гитары и губной гармоники. Некоторое разнообразие в звучание вносит пение a cappella, а также использование слайда. Первое, надо сказать, в исполнении Макдональда совсем неинтересно, а вот второе очень даже радует. Короткая версия слайд-инструментала Thinking of John Fahey была впервые выпущена в составе сборника Something Borrowed, Something New, а теперь весьма приятно обнаружить, что он оказывается вдвое длиннее. И довольно хороша песня Thank the Nurse. Увы, в целом диск можно охарактеризовать скорее как подборку зарисовок, незавершённых идей. Думается, над рядом треков стоило поработать подольше, а половину так и вообще выбросить, что только пошло бы на пользу изданию. I guess it's time for a brand new song, как поёт Джо в песне Summer of Love. Видимо, не пришло тогда ещё то время, а вот доткомы, наоборот, как раз рухнули.

P.S. Раньше казалось, что We Shall Overcome нельзя испортить в принципе, однако ж Макдональду это удалось.

alexander_panin: (wormtub)
country-joe-and-me

Пока товарищ Макдональд не выпустит свою автобиографию, промежуточная версия которой вроде бы уже готова, едва ли не единственным источником воспоминаний о его жизни и творчестве останется эта маленькая книжка. Рон познакомился с Джо в начале шестидесятых на американской базе в Японии, где оба проходили военную службу, и продолжил поддерживать с ним дружеские отношения после демобилизации. Кабрал выбрал для себя в жизни профессию учителя, но и к музыке был далеко не равнодушен. С ранних лет он играл на тромбоне, что даже позволило ему несколько раз выступить на одной сцене с Макдональдом уже после распада группы Country Joe and the Fish, и также какое-то время пробовал себя в роли менеджера второстепенных рок-групп из Сан-Франциско. Что же до книжки, то кое-какую интересную информацию из неё почерпнуть можно. Так, хорошо рассказано про собственно период армейской службы, за которую, кстати, их обоих впоследствии формально приравняли к участникам вьетнамской кампании, что и оказалось решающим фактором в стремлении Кантри Джо помогать ветеранскому движению. А в начале семидесятых Макдональд, оказывается, сам вёл музыкальные курсы в заведении, где учительствовал Кабрал. И всё же книжка очень слабая, и виной тому заметная несвязность повествования, многочисленные пробелы в истории, да и просто невысокое литературное качество текста. Но на безрыбье и рак рыба, как уже говорилось выше.
alexander_panin: (wormtub)
eat-flowers-kiss-babies

Eat flowers and kiss babies, L.S.D. for you and me... такая строчка была в интерлюдии под названием The Acid Commercial с одной из пластинок группы Country Joe and the Fish. И действительно, все десять треков этого концертного альбома, записанного в 1998-м году в Абердине, относятся к тому периоду творчества Кантри Джо, второй половине шестидесятых. Вот только играет тридцать лет спустя он их не с участниками своей старой группы, а британцами из The Bevis Frond, на домашнем лейбле которых и вышел этот красиво оформленный компакт. Исполняются все эти давние номера довольно качественно, но особых эмоций запись не доставляет. Вспомнили старые добрые времена, да и проехали.
alexander_panin: (wormtub)


Выборка с номерных альбомов Кантри Джо, выпущенных на собственном лейбле Rag Baby Records начиная с 1980-го года, плюс несколько вещей с ранних EP-шек, в полном объёме вошедших в издание Collector's Items: The First Three EP's. Разные были эти диски, как удачные, так и откровенно провальные, но хорошие песни попадались практически на каждом, поэтому сборник вполне удался. Вместе с компиляцией The Best of: The Vanguard Years 1969-1975 он даёт адекватное представление о всём творчестве Кантри Джо, разве что вторая половина семидесятых остаётся неохваченной, но там не так и много интересного. И также тут имеется один эксклюзивный номер, новый короткий слайд-инструментал Thinking of John Fahey, к которому Макдональд ещё вернётся в последующие годы, и не вошедшая в CD-версию концертного альбома Into the Fray песня Entertainment Is My Business. Ну хоть её вернули, и то хорошо.
alexander_panin: (wormtub)


Середина девяностых, и Макдональду всё ещё есть что сказать своему слушателю. Очередной диск содержит десять треков, из которых парочка записана живьём. И опять не обошлось без перепевок старых вещей, на сей раз это Joe's Blues (оригинально на Hold On It's Coming) и Picks and Lasers (Into the Fray; Child's Play). Обе версии хороши, но и свежий материал на их фоне совершенно не теряется. Предыдущий альбом был отчётливо блюзовым, на этом же весьма заметно госпел-влияние, что тоже очень здорово. Несколько выпадает, пожалуй, разве что почти десятиминутный инструментал под названием Trilogy, в остальном же пластинка радует хорошим звучанием, умеренными, но точными аранжировками, и удачными песнями. Альбом завершается композицией My Last Song, которая, впрочем, не станет последней у Кантри Джо, хотя новых вещей в последующие годы он станет выдавать меньше.

alexander_panin: (wormtub)


Начало двух предыдущих десятилетий Кантри Джо отмечал весьма удачными альбомами. Cразу вспоминается On My Own, а про семидесятые и говорить не нужно. Superstitious Blues, открывающийся, кстати, перепевкой вещи Standing at the Crossroads с упомянутого диска 1980-го года, тоже довольно интересен. Отказавшись от перегруженности саунда, коммерческих аранжировок и дурацких звуковых эффектов, Макдональд вернулся к акустическому, разреженному формату, местами даже камерному, что только пошло на пользу записи. Сильного материала тут не так много, как хотелось бы, но диск очень даже симпатичен. И блюзы на этот раз задались, и на четырёх треках играет сам Джерри Гарсия, что тоже приятно.

alexander_panin: (wormtub)


Двойная пластинка "вьетнамского" проекта, подборка старых и новых тематических композиций Макдональда. Перезаписанные I Feel Like I'm Fixin' to Die Rag и Kiss My Ass по-прежнему хороши, а вот Vietnam Veteran Still Alive куда лучше звучала без балагана, в акустике на диске On My Own. Vietnam Never Again взята без изменений с очень слабого альбома Child's Play, а из The Girl Next Door, ранее выпущенной на Peace on Earth, убрали военные звуки и "слова капеллана", что, пожалуй, пошло на пользу этой симпатичной вещице. Впрочем, где убыло, там и прибыло, и разрывы снарядов слышны теперь на других треках. Кантри Джо написал для проекта четыре новые песни, которые, за исключением жизнеутверждающего регги Welcome Home, невнятно-блюзовые и практически ничем не запоминаются. Ну разве что Mourning Blues чуточку выделяется в лучшую сторону. И есть на первой пластинке маленькая жемчужинка авторства некой Мюриэл Хоган под названием Agent Orange Song. They killed me in Vietnam, and I didn't even know. Очень сильная вещь! А вот вторая пластинка несколько озадачила. На ней две части скучного инструментала под названием Vietnam Requiem общей продолжительностью более чем 34 минуты. Начинаясь совсем уж эмбиентным образом, по ходу он раскочегаривается с помощью роковых и джазовых вкраплений, но интересных ходов на всём его протяжении очень немного. Что ж, первая пластинка довольно симпатична, вторая же, по моему мнению, всё только портит. Очень хорошо этот проект подытожил жизненную позицию автора, так что в этом отношении альбом занимает важное место в дискографии Макдональда, с музыкальной же точки зрения он весьма сомнителен.

alexander_panin: (wormtub)


Три EP-шки, собранные вместе на лонгплее. Первые две (1965-1966) относятся к раннему периоду творчества группы Country Joe and the Fish и содержат среди прочего альтернативные версии едва ли не ключевой их темы I Feel Like I'm Fixin' to Die Rag и весьма примечательной психоделии Section 43. Все композиции впоследствии были перезаписаны для включения уже в номерные альбомы. На одну пластинку попали также две песни некого фолксингера Питера Круга, а при переиздании на компакте из архивов выкопали ещё пару вещей самих Country Joe and the Fish, Who Am I? и Dirty Claus Rag, плюс ещё пару дублей I Feel Like I'm Fixin' to Die Rag. Всё это интересно, конечно, но новых откровений не обнаруживается. Нельзя только не отметить, что любовь к перезаписыванию своих уже изданных вещей проявилась у Кантри Джо буквально с самого начала. Третья EP-шка под названием Resist была издана в 1971-м году и включает три темы, сыгранные Макдональдом с участниками недолго просуществовавшей команды Grootna. Именно Kiss My Ass, Tricky Dicky и Free Some Day Кантри Джо с успехом исполнял во время сольных акустических концертов, послуживших основой пластинки Incredible! Live! Вот студийные версии этих песен были мне нужны, и ценность обсуждаемой подборки я вижу как раз в их наличии.
alexander_panin: (wormtub)


По первым песням понятно, что народа на записи много, а её звучание весьма AOR-ное. Открывающая диск вещь Live in Peace выглядит совершенно неинтересной и проходной, а вот Sunshine весьма удачна и хитова. Let It Rain приходится записать в минус, туда же отправляется классический регги-номер You Can Get It If You Really Want, который вообще лучше было бы оставить за бортом, настолько он с вокалом Кантри Джо звучит неестественно. Но вот дальше становится интереснее. Удивительна композиция War Hero, переделка песни Luang Prabang Дэйва Ван Ронка, фолк-номер с поющим луком (mouthbow), хитрой перкуссией и звучанием волынок. Очень, очень неожиданно! И совершенно не вызывает протеста, что на самом деле волынка сыграна на синтезаторе Lyricon II. Весьма бодрая в припеве Feeling Better на позитивной ноте закрывает первую сторону пластинки. Вторая сторона выглядит более предсказуемо и ровнее, не принося такого разнообразия эмоций. Из приятных моментов отмечу вокал Марии Мюльдор на треке Pledging My Love и сочетание акустической гитары и флейты (настоящей) в номере Garden of Eden. Хороша песня Darlin' Dan (The Rocket Man), но всё же лучше звучала она на пластинке On My Own. Вот Space Lovin' мне не очень нравится, да и вообще, дались же ему эти вселенско-космические темы. Что ж, перепродюсированный альбом, но с рядом неплохих композиций.

alexander_panin: (wormtub)
country-joe-childs-play

Говорят, что преимущественно тут ауттейки периода записей для лейбла Fantasy. В сопроводительных материалах лишь имена музыкантов, действительно запомнившиеся как раз по тем альбомам. Хотя совершенно непонятно, когда всё это было записано. Ведь помнится, что акустическая версия Power Plant Blues входила в состав диска On My Own, а Picks and Lasers исполнялась на концертах тура Into the Fray как новая композиция. Ну вот там она представлялась весьма хорошей фолк-песней будущего про Чарли и андроида (sic!), а в студии оказалась подпорченной всякими посторонними, космическими звуками. Подобные "концептуальные" вкрапления на пластинке встречаются часто и весьма раздражают. Пародию под названием Star Yeck вообще сложно назвать музыкальной композицией! Где-то в промежутке между двумя упомянутыми номерами мелькает пара довольно разреженных треков с интересными басовыми партиями, но в целом материал довольно слабый. Экспериментальный альбом, худший у Кантри Джо.

Profile

alexander_panin: (Default)
alexander_panin

December 2016

S M T W T F S
    12 3
45678910
11 1213 1415 16 17
18192021222324
25262728293031

Syndicate

RSS Atom

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Jul. 24th, 2017 04:33 pm
Powered by Dreamwidth Studios